Zatoki przynosowe są ściśle powiązane z jamą nosową za pośrednictwem małych otworów (otworów sitowych). Z tego powodu możliwe jest rozprzestrzenienie się stanu zapalnego nosa również na zatoki (zapalenie zatok przynosowych).
Stan zapalny powoduje niedrożność błony śluzowej zatok, a zatkanie blaszek kostnych utrudnia przemieszczanie się śluzu w kierunku nosa. Może to ułatwić pojawienie się infekcji bakteryjnych.

Niedrożność błony śluzowej zatok może wywoływać uczucie ciężkości w okolicach szczęki, czoła, rejonów nad i pod oczami. W przypadku infekcji wirusowej lub bakteryjnej może wystąpić gorączka.
W poważniejszych przypadkach można odczuwać intensywny ból, który nasila się przy pochyleniu głowy do przodu lub w pozycji leżącej, przy ograniczonej zdolności odczuwania smaków i zapachów.

Aboca